« Normal People » est le remède élancé, douloureux et authentique pour tous ceux qui en ont marre des comédies romantiques

Daisy Edgar-Jones dans le rôle de Marianne et Paul Mescal dans le rôle de Connell dans Normal People. (Hulu)



Par Hank Stuever critique de télévision 28 avril 2020 Par Hank Stuever critique de télévision 28 avril 2020

Noyant comme nous le sommes dans les comédies romantiques en streaming, il est facile d'oublier à quoi pourrait ressembler une émission sur le véritable amour. Normal People, l'adaptation magnifique et douloureuse de Hulu du roman 2018 de Sally Rooney, est là pour tenir compte des possibilités de ressentir le premier amour - les extases vibrantes et les blessures les plus profondes.



Dès le tout premier de ses 12 épisodes d'une demi-heure (-ish), Normal People (première mercredi, en conjonction avec sa sortie sur la BBC) illustre l'idée même de l'évasion, une narration captivante – une histoire d'amour qui se rapproche si près de la vraie affaire qu'un spectateur devienne aussi fou que les amants eux-mêmes. C'est l'une des meilleures œuvres de télévision que j'ai regardées jusqu'à présent cette année, et la rare émission de cette saga pandémique à la maison qui m'a fait oublier tout le reste.

Pendant six heures captivantes, j'ai plutôt été investi dans la vie et les décisions de Marianne Sheridan (Daisy Edgar-Jones) et Connell Waldron (Paul Mescal), deux lycéens du comté de Sligo, en Irlande. Elle est intelligente, franche et ostracisée avec ressentiment par ses pairs, en particulier les filles arrogantes et les sportifs lissants ; c'est un joueur de rugby populaire qui est beaucoup plus intelligent et introspectif que ses amis odieux.



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Forcé comme je le suis dans mon travail de projeter d'innombrables drames pour adolescents dans lesquels tout le monde s'enfuit dans un discours parfait au lieu d'un dialogue significatif, il est étonnant de voir Edgar-Jones et Mescal invoquer une étincelle authentique à partir d'un peu plus qu'un échange regards - ses regards curieux et ses bonjours marmonnés. La mère célibataire de Connell, Lorraine (Sarah Greene), travaille comme femme de ménage dans la maison aisée de la mère froidement peu affectueuse de Marianne, Denise (Aislín McGuckin); au-delà de cela, à l'école, ils se reconnaissent à peine.

Jusqu'à ce qu'ils ne le fassent pas. Au mépris flagrant de ses propres insécurités, elle lui dit qu'elle l'aime bien. Il a caché son attirance pour elle. En peu de temps, leur timidité laisse place à une relation passionnée après l'école qu'ils acceptent tous les deux de garder secrète, à sa demande, pour qu'il n'ait pas à expliquer à ses amis qu'il fréquente la fille que personne n'aime. Que Marianne acquiesce à cet arrangement est l'un des principaux obstacles de Normal People à une fin heureuse.

Alors ils se basent sur le sexe. C'est un autre aspect de l'émission qui est parfaitement géré, même si certains téléspectateurs pourraient le trouver d'une franchise tonique. Chapeau au coordinateur de l'intimité de l'émission sur celui-ci – l'intimité n'a pas seulement été dûment coordonnée, elle transcende tout ce qui pourrait se mettre en travers de son chemin. (En d'autres termes, ils sont beaux et son beau. Profitez! )



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Le bonheur est de courte durée, cependant, une fois que Connell invite l'une des filles populaires au bal annuel des débutantes de l'école. Mescal et Edgar-Jones sont particulièrement bons dans les scènes où l'angoisse de Connell et Marianne est intériorisée en privé, séparément. Une Marianne blessée termine l'année scolaire mais abandonne les cours jusqu'aux examens finaux.

Cependant, ils se retrouvent tous les deux au Trinity College cet automne-là, à trois heures de route de Dublin. Il s'avère que sa beauté naturelle, son intelligence et sa richesse s'intègrent parfaitement à une foule d'étudiants reconnaissants, tandis qu'il a du mal à s'adapter à la grande ville et à une vie réorganisée. (Bien que Normal People indique de plus en plus clairement que Connell est l'érudit le plus doué - un homme de peu de mots dont l'écriture et la pensée impressionnent ses professeurs et ses camarades de classe.)

Réunis lors d'une fête à la maison à mi-semestre, pourront-ils, seront-ils un jour faits l'un pour l'autre ? Normal People suit cette question pendant plusieurs années, alors que Marianne et Connell se remettent ensemble, puis se séparent, et vivent d'autres relations. Ils portent chacun leurs propres fardeaux, bagages et angoisses. Une sorte d'exaspération s'installe chez le spectateur, alors qu'un cycle d'intimité et de réticence se répète encore et encore.

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Bien que je n'aie pas lu le roman de Rooney, je me sentais toujours très pris par une histoire dans laquelle le non-dit est aussi important que ce qui est dit, le genre de chose que l'on obtient des mots sur une page. Une grande partie de la version télévisée de « Normal People » (que Rooney a co-écrit avec Alice Birch et Mark O'Rowe) est révélée dans son montage rapide, sa structure de la chronologie et ses détails atmosphériques. Les choses marginales deviennent amplifiées et émotionnellement significatives. Si quelqu'un ne peut pas ressentir celui-ci, vous voudrez peut-être vérifier son pouls.

Personnes normales (12 épisodes) disponible en streaming mercredi sur Hulu.

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