Le nouveau « Don Giovanni » de WNO est un monstre qui semble opportun sans essayer

Ryan McKinny chante le rôle-titre dans Don Giovanni du Washington National Opera. (Scott Suchman/WNO)



ParMatthieu Guerrieri 1er mars 2020 ParMatthieu Guerrieri 1er mars 2020

Quand le Don Giovanni de Mozart cessera-t-il d'être d'actualité ? 2065, peut-être – correspondant à la liste des conquêtes sexuelles du Don que son valet de chambre, Leporello, a consciencieusement catalogué ?



Depuis plus de 230 ans, le libertin est poursuivi en enfer par ses victimes : Donna Anna, poussant son fiancé, Don Ottavio, à se venger après que Giovanni l'a agressée et a tué son père, le Commendatore ; Donna Elvira, séduite et méprisée mais portant toujours le flambeau ; la paysanne Zerlina, acculé par le pouvoir du Don à la veille de son mariage avec Masetto. Et pourtant, Giovanni revient, perpétuellement ressuscité, perpétuellement pertinent. La nouvelle production crédible et convaincante du Washington National Opera, qui a ouvert ses portes samedi au Kennedy Center, n'a pas besoin de travailler très dur pour qu'il se sente familier.

Le WNO a monté Giovanni pour la dernière fois en 2012, dans une mise en scène haut de gamme et ornée; cette version était comparativement simplifiée. Les décors minimalistes d'Erhard Rom - assez abstraits pour faire double emploi pour Samson et Delilah, ouverture dimanche - sont devenus des écrans pour les projections stylisées de S. Katy Tucker.



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Les personnages erraient dans des costumes d'époque, beaucoup recyclés à partir des dessins de feu Jean-Pierre Ponnelle, vus pour la première fois à WNO dans les années 1980 (avec de nouveaux ajouts par Lynly A. Saunders). La principale notion conceptuelle du réalisateur E. Loren Meeker était une cohorte silencieuse de femmes vêtues de blanc, les conquêtes passées du Don hantant la scène, déplaçant le centre de gravité vers un point de vue féminin. Il y avait des éclairs d'esprit (Elvira entrant avec un train de bagages littéral était une belle touche). Mais la stratégie globale était maigre, évitant la grandeur, préparant les chanteurs à réussir puis s'écartant de leur chemin.

Et le chant et le jeu étaient, dans l'ensemble, très bons. Comme Donna Anna, Vanessa Vasquez déployait un mordant cristallin ou d'acier selon la situation, avec un phrasé finement dessiné : colère raffinée. Donna Elvira de Keri Alkema a mis plus de temps à se réchauffer, mais une fois là-bas, elle a produit un son riche bordé de satin, une légère brume de fantaisie. Vanessa Becerra était une Zerlina brillante et coquette ; parfois, poussant le volume, son intonation dérivait brusquement, mais, lorsqu'elle était centrée, son chant avait une effervescence attrayante.

Alek Shrader, en tant qu'Ottavio, semblait avoir une voix sous-optimale, passant de la facilité à un effort serré dans les aigus, reculant ses notes de tête. Le Masetto de Norman Garrett avait un son fin et dynamique et une puissance contenue. Peter Volpe était à juste titre sévère et stentorien en tant que Commendatore. Et le couple impair principal de l'opéra était estimable. En tant que Don, Ryan McKinny déroulait un son doux et élégant, un grognement puissant tapi sous un placage suave. Et Kyle Ketelsen était un Leporello voleur de scènes et de spectacles : un baryton brillant et dynamique, une maîtrise adroite de la langue et un timing comique pointu.



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Le timing était un problème pour le chef d'orchestre principal de WNO Evan Rogister; bien que l'orchestre produise un son équilibré et raffiné, la coordination entre les musiciens et les chanteurs était souvent approximative. Mais le sens propre et direct de la narration, plus efficace qu'opulent, a compensé. Les compétences comiques de Ketelsen, en particulier, ont souvent poussé l'équilibre tranchant de l'horreur et de la farce dans la dernière direction, mais la tension latente a propulsé le spectacle comme un ressort enroulé.

La publicité et les notes de programme faisaient explicitement référence à #MeToo et aux mouvements associés. (Il a passé sa vie à trahir des femmes, lisaient les affiches. Maintenant, le temps est écoulé.) Mais c'était un acte d'accusation suffisamment accablant pour que Meeker n'ait pas eu besoin de souligner les parallèles. La force particulière de cette production révélait l'amoralité impénitente du Don comme la seule pathologie la plus évidente. L'impatience égocentrique d'Ottavio, la jalousie de Masetto et le cynisme de Leporello victimisent également les femmes ; néanmoins, comme dans la réalité, il reste le travail des femmes pour naviguer, atténuer, apaiser. Que l'histoire soit fidèle à la nature humaine témoigne du caractère incisif de Mozart et Lorenzo da Ponte. Qu'une interprétation simple est, en 2020, sans effort opportune ? C'est à nous.

Don Giovanni de l'Opéra national de Washington, d'une durée d'environ trois heures, sera joué par intermittence jusqu'au 22 mars à l'Opéra du Kennedy Center.

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