« Moonglow » de Michael Chabon est une danse rusée avec autobiographie

Ron Charles passe en revue le « Moonglow » de Michael Chabon et le concept séduisant de se retirer sur la lune pendant les périodes difficiles. (Ron Charles/Le Washington Post)

Michael Chabon, ce prodige lauréat du prix Pulitzer, a fait le tour du monde à la recherche de personnages pour satisfaire sa soif d'histoires étranges. Les aventures étonnantes de Kavalier & Clay a attiré un jeune magicien de Prague. L'Union des policiers yiddish poursuivi la diaspora dans une colonie juive en Alaska. Mais malgré toute l'inventivité délicieuse de Chabon, il y a toujours eu des indices - parfois plus que des indices - qu'il exécutait une danse rusée avec une autobiographie.



(Harper)

Avant même son nouveau roman, Lune lunaire , commence, il déforme la barrière entre sa vie réelle et sa vie imaginaire. En préparant ce mémoire, écrit Chabon dans une note d'auteur, je me suis tenu aux faits sauf lorsque les faits ont refusé de se conformer à la mémoire, au propos narratif ou à la vérité telle que je préfère l'entendre. Si cela ne met pas en garde les futurs biographes, il ajoute que des libertés ont été prises avec tous les détails avec abandon.



Ce que nous savons avec certitude, c'est que Moonglow est un livre merveilleux qui célèbre le pouvoir des liens familiaux et le caractère glissant de la mémoire. Chabon suggère qu'il a été écrit comme un acte de rébellion contre son éducation. Garder des secrets était l'affaire de la famille, dit-il, mais c'était une entreprise dont aucun de nous n'a jamais profité. Son courage de briser ce code du silence a été inspiré par des histoires que son grand-père mourant lui a racontées il y a plus de 25 ans. Son fétiche pour l'autonomie l'a rendu secret, dit Chabon, mais leur dernière rencontre a produit un torrent inhabituel de réminiscences. Quatre-vingt-dix pour cent de tout ce qu'il m'a dit sur sa vie, écrit Chabon, j'ai entendu au cours des dix derniers jours. Et que savez-vous! — le vieil homme s'avère avoir été un super-héros juif avec un cerveau dont les envolées d'un idéalisme absurde n'avaient d'égal que ses rêveries de violence sans entrave.

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On a une idée de ce cerveau remarquable dans les premières pages, lorsque son grand-père, licencié d'une usine de barrettes de New York pour faire de la place à Alger Hiss, étouffe son patron avec un cordon téléphonique. Cette fusion d'histoire, de slapstick et de menace définit la trajectoire pour le reste de ce roman adorable. Heureusement, son patron survit, mais grand-père finit en prison, ce qui envoie sa vie ricocher vers des maquettes de fusées, des paysages lunaires et même du caca de python.

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Mais les histoires les plus dramatiques nous ramènent au service de grand-père pendant la Seconde Guerre mondiale, lorsqu'il s'enrôle dans le Corps of Engineers parce qu'il était difficile pour un requin de piscine de trouver du travail à Philadelphie. Au début, une farce potentiellement désastreuse le fait presque passer en cour martiale, mais, au lieu de cela, un officier reconnaît son derring-do. Cultivant une réputation de brutalité furtive, il obtient une mission secrète pour retrouver les ingénieurs nazis des fusées V-2. Ce sont les hommes brillants, pense-t-il, qui pourraient un jour permettre d'atteindre la lune, cette oasis de tranquillité, à 230 000 milles de là, où il n'y a ni folie ni perte de mémoire. Qu'il les trouve ou non, nous savons qu'il se dirige vers un cas de désillusion dont il ne peut y avoir de remède.

Auteur Michael Chabon (Benjamin Tice Smith)

Parcourant la France et l'Allemagne déchirées par les batailles, ses aventures sont poignantes, même si elles sont déclenchées par des moments de comédie et une touche de magie de James Bond. Des rumeurs sur l'Holocauste en cours planent sur l'Europe, trop extraordinaires pour être comprises, trop horribles pour être ignorées. C'est Chabon à son meilleur magique, cousant son grand-père dans le tissu du 20e siècle d'une manière qui semble ridicule ou plausible selon la façon dont la lumière frappe. Mais la vraie ironie est que les moments les plus ridicules sont souvent ceux qui sont historiquement exacts. Aucune comédie ou tragédie ne peut l'emporter sur la réalité.



Chabon présente ces légendes familiales avec une vibrante immédiateté, prolongeant certains mystères, accroissant le suspense, nous préparant plus tard à des révélations poignantes. Ce n'est que de temps en temps que nous sortons des aventures incroyables de grand-père pour nous rappeler que Chabon et sa mère s'occupent de ce vieil homme coriace dans les derniers jours de sa vie. Après que je sois parti, grand-père lui dit, écris-le. Expliquez tout. Faites en sorte que cela signifie quelque chose. Utilisez beaucoup de vos métaphores fantaisistes. Mettez le tout dans le bon ordre chronologique, pas comme ce méli-mélo que je vous fais.

Mais rien de si linéaire ne se passe ici. Les histoires de son grand-père nous parviennent dans un tourbillon de temps hypnotique qui s'étend pour inclure l'histoire déchirante de sa femme souffrant de maladie mentale et ses frasques en tant que romantique âgé. Si Chabon savourait un certain degré d'éclat dans ses romans précédents – ces métaphores fantaisistes de lui, ainsi qu'un style acrobatique différent de quiconque – c'est largement absent dans Moonglow. Ici, son art est d'autant plus remarquable qu'il est essentiellement invisible. Il écoute, l'encre et le papier semblent s'effacer, et nous sautons avec son grand-père d'une épreuve spectaculaire, horrible ou hilarante après l'autre. Rétrospective, et un goût pour le mélodrame, et quelque faible fantôme de véritable mémoire fusionnent pour produire la lumière irrésistible de Moonglow. C'est une histoire tout à fait enchanteresse sur le chemin détourné qu'une vie suit, sur les accidents qui la redirigent et sur les secrets qui peuvent être ressentis mais jamais vus, comme la matière noire au centre du cosmos de chaque famille.

Ron Charles est l'éditeur de Book World. tu peux le suivre @RonCharles .

Le 6 décembre à 19 h, Michael Chabon sera au Sixth & I, 600 I St. NW, Washington, D.C. 20001. Pour plus d'informations sur les billets, appelez le 202-364-1919.

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En conversation avec Michael Chabon (2007)

MOONGLOW

Par Michel Chabon

Harpiste. 430 p. 28,99 $

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